Tiedämme paikan: vilkkuvat pelikoneet, tyylikkäät krupieerit kortinjaossa, värikylläisyys ja taustahälinä. Jos emme itse ole vierailleet täällä, niin pelihuoneistot ovat käyneet meillä kirjojen, elokuvien, sarjojen ja netin kautta. Aikuisten leikkikenttä, aisteja hämmentävä viidakko, suunniteltu viihdyttämään asiakasta – ja rikastuttamaan omistajia. Ja tässä on todellakin kyse miljoonabisneksestä: maailmassa on tuhansia kasinoja, joilla on miljardiluokan globaali liikevaihto. Eniten kasinoja löytyy Pohjois-Amerikasta, lähes 2000 kappaletta. Kuitenkin maailman suurimmat kasinot löytyvät Aasiasta, Macaon erityishallintoalueelta Kiinasta. Macao ohittikin viime vuonna Las Vegasin maailman suosituimpana kasinokohteena.

”Casino” on italian kielen sanan ”casa” (talo) johdannainen, ’paikka seuralliselle huvitukselle’. Kasinot eivät kuitenkaan aina välttämättä tarkoittaneet paikkaa pelejä varten. Myös yleinen seurustelu, kokousten pitäminen, ruokailu ja kaupankäynti sopivat yhtälailla kasinotilaan. Las Vegas Strip Nevadan osavaltiossa Yhdysvalloissa ylpeileekin omalla ”Venetsiallaan”. Täällä voi kokea Adrianmeren rannikolla sijaitsevan, rakastetun italialaisen kaupungin tunnetuimmat maamerkit kopioina: kanavat, kapeat ja tasapohjaiset veneet eli gondolit, Canal Granden ylittävä silta Ponte di Rialto, sekä ”Euroopan kaunein olohuone”, eli Piazza San Marco, Pyhän Markuksen tori.

Kasinoarkkitehtuurin pääpiirteet

Kasinorakennusten suunnittelussa on tapahtunut lähes täyskäännös viime vuosikymmenien ajan. 1900-luvun puolessavälissä hämyisä, ikkunaton ja sokkeloinen tila oli suunniteltu houkuttelemaan asiakas paikalle kuitenkaan opastamatta häntä enää ulos. Ovet olivat verhotut, kellot peitossa ja joka suunnasta löytyi uusia pelikoneita tyhjentämään taskuja. Mutta vuonna 1998 liikemies Steve Wynn ja sisustussuunnittelija Roger Thomas tekivät historiaa. Työpari suunnitteli Las Vegasiin hotelli Bellagion interiöörin, joka rikkoi lähes kaikki aikaisemmat pelihuoneiden sisustusperiaatteet. Kasinosta tuli avara, valoisa ja helppo navigoida, paikka, jossa asiakas viihtyisi sekä voittajana että häviäjänä.

Sisustuksen salat ja psykologiset suitset

Kasinojen interiöörien suunnittelussa on siis havaittavissa kaksi pääasiallista mallia: ”Leikkikenttä” ja ”Pelialue”. Ensimmäinen, jota Wynn & Thomas suosivat, edustaa näkemystä, että kasinon sisätilan kaikkien elementtien tulee olla tuttuja, miellyttäviä ja luonnollisia (kasvillisuus, vesi, taivaankaari), katto korkealla ja tilaa pelikoneiden ympäri. Toinen, vanhempi malli, suosii kiemurtelevia käytäviä ja mahdollisimman vähän opasteita pelikoneiden yläpuolella, jottei katse siirtyisi pois peliautomaateista. Molemmat mallit ikäänkuin puuduttavat kävijää, mutta modernimpi malli on tutkitusti lisännyt pelaamista, koska kauneus rauhoittaa ja paikka ei tunnu paheelliselta pelihallilta.

Fyysisestä pelitalosta virtuaalimaailman online-casinoon

Uhkapelejä on harrastettu ihmiskunnan historiassa jo tuhansien vuosien ajan. Euroopan ensimmäinen kasino on Venetsiassa sijaitseva Casinò di Venezia, tai ”Il Ridotto” (yksityinen huone). Il Ridotto avattiin vuonna 1638, ja on toiminnassa vielä tänäkin päivänä. Maailman tunnetuin pelikaupunki, Las Vegas, ylpeileekin omalla ”Venetsiallaan”, josta löytyy gondolit, kanavat ja jopa lokkien kirkuvat äänet. Nopeinten kasvava uhkapeliyhteisö löytyy kuitenkin netistä. Tämä johtuu luultavasti sekä teknologian kehityksestä että ihmisten mukavuuden halusta. Kasvu on ollut rajua, sekä teknisesti että rahallisesti: parissa vuosikymmenessä nollasta 50 miljardin liiketoiminnaksi.