Kauppojen, baarien ja huoltoasemien eteisissä näkyvät pelikoneet näyttävät erittäin houkuttelevilta. Värikkäät koneet kutsuvat pelaajia luokseen sireenien tavoin vilkkuvin valoin ja lupauksin suurista voitoista. Moni ei pysty vastustamaan tätä houkutusta vaikka tiedostaa, kuinka vaikeaa jättipottien voittaminen on. Ensimmäisissä pelikoneissa vedettiin vipua, katsottiin kuinka värikkäät kuvat pyörivät keloilla ja lopuksi kuunneltiin kolikkojen kilinää voittolaatikkoon. Nykyajan hedelmäpelikoneet ovat muuttuneet huomattavasti vanhoista ajoista ja nykyajan pelikoneet ovat monimutkaisempia.

1960-luvulla ensimmäiset pelikoneet tuotiin viihdepelaajia varten amerikkalaisiin kivijalkakasinoihin. Pöytäpelien tavoin hedelmäpelien pelaaminen ei vaatinut aikaisempaa pelitietoutta ja ne sopivat kaikille. Suomeen pelikoneet saapuivat 1970-luvulla ja niiden suosio yllätti kaikki. Tänä päivänä pelikoneet vastaavat yli 70 prosentista kasinoiden tuloista sekä Suomessa niitä pelataan edelleen miljoonilla euroilla vuodessa. Entiset vivulliset koneet on korvattu tietokonepelejä muistuttavilla peliautomaateilla, jotka ovat visuaalisesti ja sisällöltään monipuolisia. Houkutus on kuitenkin sama.

Pelikoneiden tekniikka

Nykyiset pelikoneet sisältävät animoidun tietokonepelin, joskin pelit ovat edelleen samoja. Kolikkopeleissä pelaaja yhä edelleen pyöräyttää keloja ja pyrkii saamaan symboleilla voittoyhdistelmiä voittolinjoille. Voittolinjalle pysähtyneet symbolit määräävät, kuinka suuren voiton pelaaja saa. Peleihin on kuitenkin lisätty teemoja, joiden ympärille on rakennettu oma tarina ja kuvitus. Nykyisien pelien taustalla on kuitenkin käytetty paljon enemmän matemaattisia laskelmia sekä hyödynnetty pelaajien psykologisia tekijöitä koneiden ulkoasun suunnittelussa.

Satunnaisgeneraattori takaa pelaamisen reiluuden

Jokainen peli sisältää edelleen satunnaisgeneraattorin, joka tuottaa täysin satunnaisia numeroyhdistelmiä jopa tuhansia sekunnissa. Pelaajan painaessa pelikoneen Käynnistä-painiketta viimeisin numeroyhdistelmä otetaan käyttöön ja se määrää kierroksen lopputuloksen. Täten pelihetkellä on merkitystä, sillä sekuntia aikaisemmin tai myöhemmin tilanne on täysin toinen. Väärinkäytöksien estämiseksi generaattori toimii myös silloin, kun peliä ei pelata, ja numeroyhdistelmien määrää pidetään mahdollisimman suurena. Tällä tavoin pelaajalla ei ole mitään mahdollisuuksia ennustaa, mitä numeroyhdistelmää tietyllä pelihetkellä käytetään.

Videopelikoneet ovat tätä päivää

Tänä päivänä videopelikoneet ovat valloittaneet alaa. Niissä ei ole teknisiä lisäosia, vaan pelaaja ohjaa peliä suoraan peliruudulta. Videopelikoneet ovat mahdollistaneet paljon enemmän pelimahdollisuuksia. Entisten kolmen tai viiden voittolinjan sijasta nykyisissä peleissä voi olla 50 voittolinjaa ja kymmeniä symboleja peliruudulla. Samalla peleihin on lisätty bonusominaisuuksia ja erikoissymboleja, jotka tekevät pelaamisesta yhä houkuttelevampaa. Voittojen todennäköisyyttä on yhtä lailla parannettu merkittävästi erityisesti silloin, kun pelaaja pelaa suurilla panoksilla.

Maailman suurin pelikonevalmistaja: IGT

Peliyritys IGT valmistaa yli 90 prosenttia maailman videopokerikoneista ja on samalla maailman suurin hedelmäpelikoneiden valmistaja. Yrityksen tunnetuin hedelmäpelikonesarja on Wheel of Fortune, johon liittyy kymmeniä erilaisia pelikoneita. IGT panostaa pelikoneissaan päävärien ja pastellivärien käyttöön, hyvään pelimusiikkiin ja tietenkin tehokkaaseen jälleenmyyntiverkostoon. Heidän pelikoneensa tarjoavat jopa 100 erilaista tapaa voittaa. Voittaessa pelikoneen välkkyvät valot ja fanfaarit ovat näyttäviä ja tarkasti suunniteltuja, jotta pelaaminen olisi mahdollisimman elämyksellistä.